Από την αρχαιότητα ο άνθρωπος έψαχνε να βρει τρόπους για να βελτιώσει τη σεξουαλική του απόδοση.
Ακόμη και όταν ήταν υγιής και νέος, υπήρχε μια έντονη ανάγκη για αναζήτηση κάποιας ουσίας ή κάποιας μορφής διατροφής που θα τον έκανε πιο δυνατό και σε θέση να προσφέρει όσο το δυνατό μεγαλύτερη ικανοποίηση τόσο στον ερωτικό του σύντροφο όσο και στον εαυτό του.
Η αναζήτηση της ουσίας ή της διατροφής που έχει την ικανότητα να βελτιώνει τη σεξουαλική ορμή και απόδοση, γίνεται βέβαια πιο επιτακτική στις περιπτώσεις εκείνες που υπάρχουν προβλήματα στη σεξουαλική ζωή. Τα προβλήματα της σεξουαλικής ζωής στη γυναίκα ή στον άνδρα είναι σύνθετα και μπορούν να έχουν σχέση με παράγοντες σωματικούς, ψυχολογικούς ή ακόμα ένα συνδυασμό και των δύο.

Ιστορικά υπάρχουν διάσημα συγγράμματα που αναφέρονται στις αφροδισιακές ιδιότητες διαφόρων τροφίμων.
Το Κάμα Σούτρα αναφέρει μεταξύ άλλων ότι τα ακόλουθα έχουν αφροδισιακές ιδιότητες:

  • Τα αυγά του σπουργίτη μαγειρεμένα μαζί με ρύζι, βούτυρο και μέλι
  • Ο όρχις του κριαριού ή του τράγου βρασμένος μέσα σε γάλα με ζάχαρη
  • Σκόνη από το κέρατο του ρινόκερου. Η πεποίθηση μάλιστα ότι το κέρατο του ρινόκερου μπορεί να αυξάνει τις σεξουαλικές επιδόσεις των ανδρών, είχε οδηγήσει πριν περίπου 15 χρόνια, σχεδόν σε πλήρη εξαφάνιση του ρινόκερου. Τότε οι διεθνείς οργανισμοί για την προστασία των ζώων εισηγήθηκαν σαν εναλλακτική λύση τη σκόνη από το κέρατο μια αρσενικής αντιλόπης που ευδοκιμούσε ιδιαίτερα στην Κεντρική Ασία.

    Σήμερα δυστυχώς μετά από τις προτροπές αυτές, το είδος αυτό της αντιλόπης είναι υπό εξαφάνιση. Στην Ασία υπάρχει πολύ έντονα διαδεδομένη η πεποίθηση ότι η σκόνη από το κέρατο ρινόκερου ή αρσενικής αντιλόπης, βελτιώνει την ορμή και σεξουαλική ικανότητα των ανδρών

Στον Δυτικό πολιτισμό υπάρχουν επίσης ευρέως διαδεδομένες αντιλήψεις για το τι μπορεί να αυξήσει τη σεξουαλική διάθεση, τις επιδόσεις και την απόλαυση από το σεξ. Μερικές από τις πιο διαδεδομένες αντιλήψεις σχετικά με αφροδισιακές ιδιότητες αφορούν τα ακόλουθα:

  • Τα κρεμμύδια, τα πιπέρια, το σκόρδο
  • Το μέλι, τα αμύγδαλα, τα καρύδια
  • Τα σπαράγγια, το μάραθο, το ζιγγιβέρι, το ραπανάκι, το κάρδαμο
  • Η μπανάνα, τα σύκα
  • Τα στρείδια, το χέλι
  • Μπιζέλι βραστό με κρεμμύδια μαζί με κανέλλα

Το ερώτημα που τίθεται είναι: Οι ουσίες και τα τρόφιμα αυτά έχουν πραγματικά τη δυνατότητα να μεταβάλουν τη σεξουαλική ορμή και τις επιδόσεις στο σεξ τόσο στον άνδρα όσο και στη γυναίκα;
Δυστυχώς δεν υπάρχουν επιστημονικά στοιχεία που να επιβεβαιώνουν κάτι τέτοιο. Καμιά από τις ουσίες που περιέχονται στα πιο πάνω σκευάσματα ή τρόφιμα δεν έχουν την ιδιότητα να διεγείρουν ή να αυξήσουν τη σεξουαλική ορμή ή την αποτελεσματικότητα τόσο σε υγιή άτομα όσο και σε άτομα που έχουν προβλήματα ψυχολογικής ή οργανικής φύσης.
Γιατί όμως επεκράτησαν οι πεποιθήσεις αυτές; Πολλές φορές το σχήμα, η μυρωδιά, η γεύση και οι προσομοιάσεις ευνόησαν την επικράτηση κάποιων αντιλήψεων οι οποίες τελικά άντεξαν διαχρονικά σε διάφορους λαούς.
Όμως ας μη ξεχνούμε ότι η δύναμη της υποβολής σε καθαρά ψυχολογικό επίπεδο είναι πολύ μεγάλη. Δηλαδή εάν κάποιος είναι πεπεισμένος ότι είναι αποτελεσματικό το συγκεκριμένο πράγμα που θα πάρει για να το βοηθήσει και δεδομένου ότι δεν πάσχει από οργανικό πρόβλημα, τότε πολύ πιθανό στο ψυχολογικό του κόσμο αυτό να επιδράσει θετικά.
Το συνεπακόλουθο θα είναι μια καλυτέρευση της σεξουαλικής του ζωής λόγω επιρροής πάνω στους ψυχολογικούς παράγοντες που τον επηρεάζουν.
Τότε τι πρέπει να κάνουμε για το θέμα των αφροδισιακών;
Αρχικά πρέπει κάποιος να είναι εξαιρετικά προσεκτικός για φάρμακα, αλοιφές, σπρέι και άλλα σκευάσματα που πωλούνται για τη βελτίωση της σεξουαλικής ζωής. Μπορεί να είναι τοξικά και πολλές φορές δεν υπάρχει άδεια για να πωλούνται σαν φαρμακευτικές ουσίες.
Σε περίπτωση ανδρικής ανικανότητας, γυναικείων σεξουαλικών προβλημάτων ή μείωση της σεξουαλικής ορμής και διάθεσης θα πρέπει αρχικά να γίνεται μια αξιολόγηση από το γιατρό. Mόνο μετά από την αξιολόγηση αυτή μπορούν να δοθούν συμβουλές και φάρμακα όπως για παράδειγμα το Βιάγκρα ή το Cialis.
Τώρα όσον αφορά τη διατροφή μας και τον τρόπο ζωής υπάρχουν ορισμένα πράγματα που αποδεδειγμένα βοηθούν τη γενική κατάσταση του οργανισμού και κατά συνέπεια όλα τα όργανα και τις λειτουργίες που συμβάλλουν στη σεξουαλική ζωή.
Για παράδειγμα η τακτική σωματική εξάσκηση, η καταπολέμηση του στρες και της υπερκόπωσης, μια διατροφή πλούσια σε φρούτα, ψάρια, λαχανικά πάνω σε συνεχή και όχι περιστασιακή βάση, θα προσφέρουν στον οργανισμό όλα τα απαραίτητα στοιχεία που χρειάζονται διαχρονικά για μια απρόσκοπτη σεξουαλική λειτουργία.