Αβέβαιο το μέλλον των βρετανικών αεροπλανοφόρων

Επισύναψη 2945

Στην Βρετανία αναζητείται μια κίνηση που θα μπορούσε να βγάλει από τον κίνδυνο της περικοπής εκατοντάδες βρετανικών θέσεων εργασίας στον κατασκευαστικό τομέα της αμυντικής βιομηχανίας. Σύμφωνα με τον βρετανικό "Τelegraph", τα επιτλεία είναι έτοιμα να εγκαταλείψουν τα σχέδια για να αγοράσουν το μαχητικό κάθετης από- και προσγείωσης (STOVL) για το Βασιλικό Ναυτικό, το F-35B.

Αντ 'αυτού, ένα φθηνότερο αεροπλάνο συμβατικών εφαρμογών θα αντικαταστήσει τα Harrier του Ναυτικού όταν αποσυρθούν από την ενεργό υπηρεσία.

Η απόφαση είναι η πρώτη που θα προκύψει από τη Στρατηγική Αμυντική Αναθεώρηση και θα έχει άμεσες συνέπειες για τη βρετανική βιομηχανία. Η Rolls Royce θα πληγεί σκληρά από αυτήν την κίνηση, η οποία θα μπορούσε επίσης να επιβαρύνει τις βρετανικές σχέσεις με τις ΗΠΑ.

Το Ναυτικό θέλει μα αγοράσει δύο νέα αεροπλανοφόρα με κόστος άνω των £ 5,000,000,000. Ο Στρατός και η Αεροπορίας αμφισβήτησαν το εν λόγω σχέδιο και πρότειναν ότι ένα αεροπλανοφόρο πρέπει να περικοπεί ή να μοιραστεί με το Γαλλικό Ναυτικό.

Επιχειρώντας να υπερασπιστεί την προμήθεια δύο αεροπλανοφόρων, το Βασιλικό Ναυτικό επιδιώκει περικοπές σε άλλες προγραμματισμένες δαπάνες.

Αρχικά, το Ναυτικό σχεδίαζε να αγοράσει την ειδικά προσαρμοσμένη εκδοχή για εφαρμογές STOVL, την γνωστή παραλλαγή του JSF, το F-35B.

Ωστόσο, η ανάπτυξη και η κατασκευή των F-35 STOVL θα κοστίσει περισσότερα από το F-35C, και οι γνώστες λένε ότι το κόστος δεν μπορεί να δικαιολογηθεί.

Η στρατιωτική αξία των αεροσκαφών STOVL έχει επίσης αμφισβητηθεί από ανώτερους αξιωματικούς, οι οποίοι υποστηρίζουν ότι τα συμβατικά μαχητικά είναι πιο χρήσιμα, επειδή μπορούν να πετούν σε μεγαλύτερη εμβέλεια, ταχύτερα και να μεταφέρουν περισσότερα όπλα.

Η χρήση των συμβατικών αεροσκαφών θα διευκολύνει επίσης τη διεξαγωγή κοινών ενεργειών με τους συμμάχους, συμπεριλαμβανομένων τις ΗΠΑ και την Γαλλίας.

Ως αποτέλεσμα των υπολογισμών αυτών, η προμήθεια του F-35B STOVL ετοιμάζεται να περικοπεί, προς όφελος των φθηνότερων συμβατικών JSF.

Τα νέα αεροπλανοφόρα αναμένεται να τεθούν σε υπηρεσία το 2014 και το 2016.

Επειδή οι εργασίες κατασκευής των πλοίων είναι ακόμα σε πρώιμο στάδιο, η προσαρμογή των σχεδίων για την υποδοχή των συμβατικών αεροσκαφών, λέγεται ότι είναι σχετικά εύκολη υπόθεση.

Επιπλέον, μια ομάδα 12 πιλότων του Βρετανικού Ναυτικού Royal έχει σταλεί στις ΗΠΑ για να εκπαιδευτεί με συμβατικά αεροσκάφη.

Μεγάλο μέρος του εξειδικευμένου έργου για τον κινητήρα του STOVL γίνεται από την Rolls Royce στο Μπρίστολ, και η περικοπή του F-35B θα έθετε σε κίνδυνο εκατοντάδες θέσεις εργασίας.

To υπουργείο Άμυνας της Βρετανίας έχει ήδη δαπανήσει περισσότερα από £ 500 000 000 σχετικά με το πρόγραμμα ανάπτυξης του F-35B.

To STOVL αναπτύχθηκε από κοινού με το Σώμα των Πεζοναυτών των ΗΠΑ, και χωρίς τη συμμετοχή της Βρετανίας, οι αμερικανικές δαπάνες είναι πιθανό να αυξηθούν περαιτέρω.