Τα παιδιά που έχουν εκτεθεί στο παθητικό κάπνισμα στο περιβάλλον τους, κυρίως εξαιτίας των γονιών τους, εμφανίζουν κιόλας ορατές συνέπειες, καθώς οι αρτηρίες τους έχουν ήδη σημάδια αρτηριοσκλήρυνσης (αθηρωμάτωσης), σύμφωνα με νέα φινλανδική έρευνα. Η μελέτη δείχνει ότι η ζημιά στις αρτηρίες ξεκινά από την παιδική ηλικία και έχει προκαλέσει μετρήσιμη βλάβη, όταν πια το παιδί φτάσει στην εφηβεία, αυξάνοντας έτσι τις πιθανότητες καρδιαγγειακής πάθησης, όταν θα ενηλικιωθεί.

Η έρευνα -η πρώτη που δείχνει ότι το παθητικό κάπνισμα δεν κάνει κακό μόνο στα αιμοφόρα αγγεία των ενηλίκων, αλλά ακόμα και των παιδιών- διεξήχθη από ερευνητές του Πανεπιστημίου του Τούρκου, με επικεφαλής τη δρ Καταρίνα Κάλιο, και δημοσιεύτηκε στο Circulation, σύμφωνα με το πρακτορείο Reuters.

Η μελέτη αφορούσε σε περίπου 500 παιδιά ηλικίας 8 έως 13 ετών.

Οι ερευνητές μέτρησαν τα επίπεδα της κοτινίνης, ενός υποπροϊόντος της νικοτίνης που βρίσκεται στο αίμα, αφού κάποιος εισπνεύσει τον καπνό του τσιγάρου. Μέτρησαν, επίσης, μέσω υπερήχων, το πάχος των αρτηριών. Όπως φάνηκε, τα τοιχώματα των αρτηριών των παιδιών εμφανίζονται πιο παχιά και σκληρά, αν έχουν υποστεί ζημιά από την αθηρωμάτωση λόγω του παθητικού καπνίσματος.

Τα παιδιά με την περισσότερη κοτινίνη στο αίμα τους (τα οποία συνεπώς είχαν εκτεθεί περισσότερο στον καπνό του τσιγάρου), είχαν, κατά μέσο όρο, αρτηρίες κατά 7 έως 8% παχύτερες από τα παιδιά με τα χαμηλότερα επίπεδα κοτινίνης. Οι ερευνητές, επιπλέον, μέτρησαν την ευκαμψία των αρτηριών και βρήκαν ότι ήταν 15% χαμηλότερη στους εφήβους με τα μεγαλύτερα επίπεδα κοτινίνης.

Αλλά και τα επίπεδα της «κακής» χοληστερίνης (LDL) ήταν υψηλότερα στα παιδιά που είχαν εισπνεύσει τον περισσότερο καπνό. Σύμφωνα με την δρ Κάλιο, «η έρευνα δείχνει ότι τα παιδιά δεν πρέπει να εκτίθενται καθόλου στον καπνό του τσιγάρου. Ακόμα και η παραμικρή έκθεσή τους στο τσιγάρο μπορεί να αποδειχθεί επιβλαβής για τα αιμοφόρα αγγεία τους».

Διεθνείς φορείς, όπως το Παγκόσμιο Ίδρυμα Πνεύμονος και η Αμερικανική Εταιρεία Καρκίνου, εκτιμούν ότι ο καπνός του τσιγάρου θα αποτελέσει αιτία θανάτου για έξι εκατομμύρια ανθρώπους διεθνώς μέσα στον χρόνο, προκαλώντας διάφορες ασθένειες, όπως καρκίνο, καρδιοπάθεια, εμφύσημα κ.α., και παράλληλα επιβαρύνοντας την παγκόσμια οικονομία με 500 δισ. δολάρια ετησίως.

Ένα δισεκατομμύριο άνδρες και 250 εκατομμύρια γυναίκες καπνίζουν κάθε μέρα, σε παγκόσμια κλίμακα.